Causas de la contaminación del aire

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La contaminación del aire representa un grave riesgo ambiental en nuestro tiempo. Muchas actividades contribuyen a este problema, destacando la minería y la construcción entre las más notorias. Sin embargo, hay varios otras causas que también juegan un papel importante.

La quema de combustibles fósiles es una de las principales causas de la contaminación atmosférica. Fuentes como el carbón, el petróleo y el gas se consumen masivamente, especialmente en la industria y en el transporte terrestre. Esta combustión libera partículas y gases nocivos que deterioran la calidad del aire que respiramos y es una de las principales causas

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Principales actores que causan la contaminación del aire

 

  1. Hogar
  • Cocina y calefacción. La utilización de combustibles fósiles, madera y otros tipos de biomasa para cocinar, calentar y mantener encendidos los fuegos en el hogar es una fuente significativa de contaminación en el ambiente doméstico.
  • 3.8 millones de muertes prematuras. Aproximadamente cuatro millones de personas fallecen cada año debido a afecciones ligadas a la contaminación del aire interior, predominando en naciones en desarrollo.
  1. Industria
  • Empleo de químicos. Las fábricas y plantas energéticas recurren frecuentemente a productos químicos que contaminan el aire en las zonas de trabajo.
  • Quema intensiva de carbón y petróleo. La principal fuente de contaminación industrial proviene de la quema intensiva de combustibles fósiles como el petróleo, carbón y gas, con los generadores diésel como una preocupación creciente en zonas alejadas de la red eléctrica.
  1. Transporte
  • Uso de combustibles fósiles. Los combustibles fósiles son una de las principales fuentes de contaminación atmosférica, destacando las emisiones de dióxido de carbono de los vehículos que contribuyen al calentamiento de la atmósfera.
  • 400,000 muertes prematuras. El transporte global es responsable de casi un cuarto de todas las emisiones de dióxido de carbono derivadas del uso de energía, una cifra en aumento. Se estima que estas emisiones están vinculadas a casi 400,000 muertes prematuras cada año.
  1. Agricultura
  • Ganado y quema de residuos. El ganado emite metano y amoniaco, y la quema de residuos agrícolas, junto con la silvicultura y otros usos del suelo, contribuye a cerca del 24% de todos los gases de efecto invernadero emitidos globalmente.
  • Fertilizantes y pesticidas. El uso indiscriminado de pesticidas, insecticidas y fertilizantes en la agricultura libera sustancias químicas perjudiciales al aire, representando una de las principales fuentes de contaminación atmosférica.
  1. Residuos
  • Gases de efecto invernadero. La descomposición de residuos orgánicos genera gases como metano, óxido nitroso y dióxido de carbono, que son cruciales en el fenómeno del cambio climático.
  • Quema de desechos. La incineración de residuos al aire libre y en vertederos emite dioxinas, furanos, metano y carbono negro a la atmósfera. Se calcula que el 40% de los desechos a nivel mundial se quema en condiciones abiertas.
  1. Otras causas naturales
  • Erupciones volcánicas. Estos eventos naturales emiten sustancias altamente contaminantes al aire, incluyendo azufre, hidrógeno, cloro, flúor, metano y dióxido de carbono.
  • Incendios forestales. Originados de manera natural, estos incendios emiten voluminosas cantidades de gases como monóxido y dióxido de carbono, además de liberar polvo y cenizas que primero contaminan el aire y posteriormente los suelos.

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